Bilim insanları şimdiye kadarki en eski hayvan fosillerini bulmuş olabilir

Nature dergisinde Çarşamba günü yayınlanan bir araştırmaya göre, Kanadalı bir jeolog, dünyadaki hayvan yaşamının en eski fosil kaydını bulmuş olabilir.

Buna göre araştırmacılar, modern sünger iskeletlerine benzeyen üç boyutlu yapılar içeren, yaşamın ilk kez nasıl ve ne zaman ortaya çıktığını gösteren ince kaya kesitlerine ulaştılar.

Araştırma sonuçları yaklaşık bir milyar yıl önce, şu anda oldukça dik dağlardan oluşan kuzeybatı Kanada bölgesinin, antik sünger kalıntılarının mineral tortularda korunabileceği tarih öncesi bir deniz ortamı olduğunu söylüyor.

Jeolog Elizabeth Turner, 1980’lerden beri kazı yaptığı bölgenin yalnızca helikopterle erişilebilen uzak bir kısmında bu kayaları keşfetti. İnce kaya bölümleri, modern sünger iskeletlerine benzeyen üç boyutlu yapılar içeriyordu.

Almanya’nın Göttingen Üniversitesi’nden jeobiyolog sünger uzmanı Joachim Reitner’e göre de bulunan fosiller süngerlere ait. Reither “Çünkü yalnızca bu tür organizmaların bu tür organik filament ağları vardır” diyor.

Bulunan en yaşlı fosilden 350 milyon yıl daha yaşlı

Bitişik kaya katmanlarının tarihlendirilmesi, örneklerin yaklaşık 890 milyon yaşında olduğunu gösteriyor ve bu da onları daha önce bulunan en eski tartışmasız sünger fosillerinden yaklaşık 350 milyon yıl daha yaşlı yapıyor.

İsveç’teki Uppsala Üniversitesi’nde süngerler konusunda uzman olan bir başka isim olan Paco Cardenas da “En çarpıcı olan zamanlama. 900 milyon yıl öncesine ait sünger fosilleri keşfetmek, erken dönem hayvan evrimi anlayışımızı büyük ölçüde geliştirecek.” diyor.

Dünyadaki yaşamın başlangıcına ilişkin tartışmalar devam ediyor

Birçok bilim insanı, ilk hayvan gruplarının, yumuşak süngerler veya kas ve sinirleri olmayan, ancak farklı işlevlere sahip hücreler de dahil olmak üzere sünger benzeri basit hayvanlar olduğuna inanıyor.

Elbette, bir milyar yıl öncesine dayanan herhangi bir şey hakkında çok az bilimsel fikir birliği veya kesinlik var, bu nedenle diğer araştırmacılar muhtemelen Turner’ın bulgularını incelemeye ve tartışmaya devam edecek.

Bilim adamları, Dünya’daki yaşamın yaklaşık 3,7 milyar yıl önce ortaya çıktığına inanıyor. İlk hayvanlar çok daha sonra ortaya çıktı, ancak tam olarak ne zaman olduğu hala tartışılıyor.